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En 2014 la Société Géologique de Londres a élu les 100 sites géologiques d’Irlande et de Grand Bretagne. Quelques unes des attractions touristiques les plus populaires d’Irlande du Nord sont inclus dans cette liste.

Premier jour:

Notre voyage commence en partant de Derry où nous traverserons les montagnes de Binevenagh, la première chaîne de dorsales en basalte qui s’étend tout le long du littoral nord-est et qui ont été formées par une explosion volcanique il y a 65 millions d’années.
Ensuite on arrivera à la plage de Castlerock qui recule sur des dunes de sable au bord de l’Océan Atlantique. À Portrush, un site connu dans le monde entier en raison de sa contribution à l’évolution de la pensée géologique, vous pourrez chercher les fossiles dans les roches de Ramore Head et être captivé par les White Rocks (des falaises faites en craie ou Ulster White Limestone).
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La Chaussée des Géants est le seul site Unesco du nord de l’Irlande. Le site est né à cause des nombreux écoulements de lave qui ont descendu sur la côte et qui ont refroidis une fois qu’ils ont touché la mer. Les couches de basalte ont ensuite formé des colonnes avec la pression entre ces colonnes les moulant dans des formes polygonales qui embellissent le chemin côtier. D’autres processus ont également conduit à la formation d’autres matériaux tels que la bauxite que vous pourrez voir pendant votre visite.

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En allant plus loin sur la Causeway Coastal Route (l’un des dix itinéraires de voyage les plus connus dans le monde) vous verrez d’énormes carrières de calcaire, vous en apprendrez plus sur l’exploitation minière de porcellanite (unique à l’Irlande du Nord) et vous apprendrez et verrez comment l’âge de glace a créé les neuf collines d’Antrim.

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Il y aura éventuellement la possibilité de voir le Gobbins Path, une zone de falaises en basalte, avec une hauteur jusqu’à 60m, sur la région est de l’île Magee. Une descente abrupte au début de la piste du récif sera récompensée par le sentiment de marcher sur l’eau et même de vivre sur le bord!
Votre journée se finira à Belfast où la montagne Cavehill (faite d’argile, calcaire et arête en basalte) surgit tout autour de la ville.

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Deuxième jour:

Vous pourrez découvrir des paysages comme les Montagnes de Mourne et Slieve Gullion mais vous verrez aussi comment la géologie de la zone a amené vers un héritage culturellement riche (de l’exploitation aux murs pierres sèches) datant de la période Néolithique et comment le développement de la région en a été influencé. En vous déplaçant vers le Ring of Gullion vous serez enchanté par une série de gamme de granite créées comme résultat d’une activité d’explosion volcanique.

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L’étape suivante inclura une visite des célèbres Caves de Marble Arch, connues grâce à leurs formations en calcaire, une visite au parc des montagnes Cuilcagh (connues pour ses paysages en calcaire uniques) et la forêt du Lac de Navar où le point d’observation de Magho surmonte la vallée glaciaire du lac Erne, sans doute l’une des plus belles vues d’Irlande.
Le soir on se rendra à Enniskillen au bord du lac d’Erne pour un repos bien mérité.

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Troisième jour:

La journée commence avec une visite des montagnes Sperrins, l’endroit idéal pour voir l’impact de l’ère glaciaire sur le paysage. Ici, vous verrez les nombreuses nervures de torsion de sable et de gravier, connues sous le nom d’Eskers, et vous apprendrez les processus généalogiques qui ont vu les Sperrins devenir une source d’or clé pendant l’âge de Bronze et de Fer.
La dernière partie de notre voyage nous emmène dans les Highlands de Donegal, qui formaient autrefois une chaîne de crêtes comprenant les montagnes actuelles des Appalaches et les montagnes calédoniennes écossaises.

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La montagne d’Errigal, le plus haut sommet du comté de Donegal, est bien connu pour ses nuances roses à cause de sa roche de quartz et domine le coin nord-ouest de l’Irlande. Ici, vous aurez la possibilité d’escalader une partie du côté superficiel de la montagne pour une vue spectaculaire du lac de Dunlewey et des autres montagnes de la chaîne des hautes terres, y compris Dooish et Muckish (traduit du mot gaélique signifiant “The Pigs Back”, une énorme montagne recouverte qui rappelle l’exploitation minière de quartz sur les flancs de la montagne. Votre tour finira à Derry pour une dernière soirée avant de rentrer chez vous!

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